致敬维猜:改变莱斯特城的模范老板

不同于很多置身事外的英超老板,维猜-斯里瓦塔那布拉帕早已不会因为现身王权球场,而特意吸引到导播和摄像镜头的注意了。毕竟,几乎每个主场比赛日,这位60岁的泰国富豪都会乘坐直升飞机从伦敦飞来,他的出现并不是什么特大新闻。

10月27日这一天,情况同样如此,当舒梅切尔、阿尔布莱顿、奇尔维尔等人走进球场时,天空体育和BBC的镜头并没有对准坐在贵宾席上的莱斯特城老板。相较而言,主帅普埃尔与前锋瓦尔迪的私人矛盾,才是更具镜头语言的存在。

谁能想到,这场没有现身镜头的比赛,竟成了维猜与尘世的永别。北京时间10月29日凌晨,莱斯特城在官方网站发布如下公告:“我们怀着悲痛的心情在此确认,俱乐部主席维猜-斯里瓦塔那布拉帕及其他四人不幸在周六傍晚皇权球场外的直升机坠机事件中遇难。莱斯特城的所有人都和斯里瓦塔那布拉帕家族以及其他遇难者的家人同在。”此外,据警方透露,其余四名逝者包括两位主席的工作人员,以及机师和其女友。

据ESPN报道,这也是由意大利公司Leonardo SpA制造的AW169型号飞机,第一次出现重大飞行事故。王权球场外不断增添的花束、球衣、围巾和蜡烛,寄托着球迷对俱乐部主席的悼念。

作为王权免税店的创始人,身家49亿美元的维猜-斯里瓦塔那布拉帕,可谓英超海外老板的典范,除了与社区和球迷维系着牢固的关系,他也带领着球队一路狂飙突进,甚至上演过震惊世界的黑马奇迹。

回溯2010年,维猜-斯里瓦塔那布拉帕以3900万镑接过莱斯特城的控制权,在为数不多的采访中,他曾经如是打趣道——自己买下莱斯特城的原因,就是因为这里的主色与王权免税店一样。2013-14赛季,阔别英超十年之久的“狐狸城”,终于跻身盼望已久的英格兰顶级联赛,而仅仅两年后,更伟大的奇迹开始在王权球场循序渐进地上演——坎特、瓦尔迪、安迪-金、摩根、舒梅切尔、马赫雷斯,曾几何时一个个默默无闻的名字,开始被世界足坛的每个角落熟知。

最终,势如破竹的莱斯特城,抵挡住了托特纳姆热刺和阿森纳的反攻,他们以23胜12平3负的优异战绩,历史上第一次加冕英超桂冠。世界体育历史上最伟大的黑马奇迹之一,就此诞生。鲜为人知的是,就在莱斯特城夺冠那年,一直以慷慨著称的维猜,向莱斯特皇家医院捐赠了百万英镑。或许,相较于给球员送豪车、让球迷品尝免费的热狗和啤酒,维猜对当地慈善组织的捐助并没有吸引太多眼球,但也就是这一点一滴的付出,让他、球队和俱乐部,与球迷建立了超越比赛和胜负的关系。

彩云易散,世事无常,但维猜-斯里瓦塔那布拉帕为莱斯特留下的遗产,不止是足球和冠军而已。

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